«Τελείωσαν τα ‘ΘΑ’… πρέπει να Θωρακίσουμε τον τουρισμό»

«Τελείωσαν τα ‘ΘΑ’… πρέπει να Θωρακίσουμε τον τουρισμό»

Για την πορεία του τουρισμού στην Κύπρο, τον υψηλό φόρο ακίνητης ιδιοκτησίας και τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν οι ξενοδόχοι, μίλησε μεταξύ άλλων στο EUROKΕΡΔΟΣ ο Οικονομικός Διαχειριστής του Παγκύπριου Συνδέσμου Ξενοδόχων και Πρόεδρος Λεμεσού, Χάρης Θεοχάρους.

Αναφερόμενος στις αποφάσεις της κυβέρνησης για ίδρυση καζίνο, ανέγερση νέων μαρίνων και δημιουργία πολεοδομικών κινήτρων για μεγάλες τουριστικές αναπτύξεις, ο κύριος Θεοχάρους είπε πως αυτές αφενός είναι προς τη σωστή κατεύθυνση, αφετέρου θα πρέπει να προχωρήσουν το συντομότερο, ώστε η Κύπρος να καταστεί πιο ανταγωνιστική και πιο ελκυστική.

«Πρέπει να δούμε επιτέλους τη σοβαρή διάσταση του τουρισμού, να μη μένουμε στα ΘΑ, αλλά να βρούμε τους τρόπους να θωρακίσουμε τα όσα αυτός μπορεί να μας προσφέρει», υπογράμμισε χαρακτηριστικά στην συνέντευξη που ακολουθεί. Προχωρώντας πάρα πέρα συμπλήρωσε πως δεν πρέπει να ξεχνάμε το γεγονός, πως ο τουρισμός αποτελεί πρωταρχικό και σημαντικότατο κεφάλαιο σε κοινωνικό και οικονομικό επίπεδο διεθνώς. «Είναι ένας από τους κορυφαίους τομείς απασχόλησης παγκόσμια και παρέχει σημαντικές ευκαιρίες οικονομικής ανάπτυξης για κάθε χώρα με άμεσα έσοδα σε εθνικό αλλά και τοπικό επίπεδο», σημείωσε.

 

Χρειάζεται στρατηγικός σχεδιασμός

Ερωτηθείς για τον κύριο στόχο της τουριστικής μας βιομηχανίας που ήταν και παραμένει η βελτίωση της ανταγωνιστικότητας, ο πρόεδρος του ΠΑΣΥΞΕ Λεμεσού είπε πως αυτό σημαίνει καλύτερο προϊόν, επενδύσεις για αναβαθμίσεις, ανακαινίσεις και εμπλουτισμό του τουριστικού μας προϊόντος. Σημαίνει ακόμα δημιουργία έργων, τόσο βασικής όσο και παρεμφερούς τουριστικής υποδομής υψηλών προδιαγραφών. Παράλληλα εξέφρασε την ανάγκη στρατηγικού σχεδιασμού και επαναπροβολής της Κύπρου και του τουριστικού μας προϊόντος, σε παραδοσιακές και μη αγορές.

«Ο τουρισμός της Κύπρου έχει μέλλον, φτάνει να εμπλουτίσουμε το προϊόν μας, να εκσυγχρονίσουμε τις δομές μας και να βελτιώσουμε τις υπηρεσίες μας. Ταυτόχρονα, θα πρέπει όλοι να δούμε το σύνολο και όχι τα μικροσυμφέροντα είτε του επαγγέλματος, είτε της περιοχής μας», είπε.

Αυτό που μας έδειξε η φετινή τουριστική χρονιά, τονίζει ο κύριος Θεοχάρους, είναι πως οι παραδοσιακές αγορές, οι οποίες είχαν φθαρεί τα τελευταία χρόνια σε σχέση με τις αφίξεις προς την Κύπρο, έχουν αρχίσει να επανέρχονται. Αυτό πρέπει να μας δώσει το μήνυμα έτσι ώστε να δραστηριοποιηθούμε περαιτέρω και να επενδύσουμε σε παραδοσιακές αγορές, όπως είναι η Βρετανία, η Γερμανία, η Γαλλία και γενικά η Κεντρική Ευρώπη, οι οποίες κάποτε κρατούσαν την Κύπρο και έδιναν λύσεις στο πρόβλημα της εποχικότητας. Ανέφερε επίσης ότι υπάρχει αυξητικό ρεύμα από το Ισραήλ, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και τη Μέση Ανατολή προς την Κύπρο και υπογράμμισε την ανάγκη να ληφθούν μέτρα ώστε αυτό να βελτιωθεί.

 

Ας δούμε σοβαρά Κίνα και Ινδία

Πέρα όμως από τις πιο πάνω χώρες, πρόσθεσε, πρέπει επιτέλους να στραφούμε σοβαρά και προς τις αγορές της Κίνας και της Ινδίας που, λόγω του μεγέθους τους και της οικονομικής τους ευημερίας, προσφέρουν τεράστιες δυνατότητες και μπορούν να δώσουν μια νέα δυναμική στην τουριστική βιομηχανία του τόπου. Παρόλο που οι συγκεκριμένες αγορές, κατέληξε, έχουν ήδη κατακλύσει ολόκληρη την Ευρώπη, εμείς ακόμη παραμένουμε παθητικοί παρατηρητές.

Ο κύριος Θεοχάρους αναφέρθηκε και στην ανάγκη επιμήκυνσης της τουριστικής περιόδου.

Δεν παρέλειψε να τονίσει επίσης πως η εποχικότητα, αλλά και η απουσία περισσότερων αεροπορικών συνδέσεων με νέες αγορές, μας ταλαιπωρούν.

«Την ώρα που ανταγωνιστικές προς εμάς χώρες, όπως η Τουρκία, η Αίγυπτος, η Μάλτα, η Ισπανία, η Ιταλία δούλευαν προς την αναβάθμιση του προϊόντος και των υποδομών τους, εμείς επαναπαυτήκαμε στο πακέτο «ήλιος και θάλασσα». Στην πορεία βρεθήκαμε αντιμέτωποι με ένα σωρό άλλα προβλήματα τα οποία προέκυπταν αφενός από τη δυσλειτουργία της κρατικής μηχανής και αφετέρου από το γεγονός ότι δε δόθηκε η απαραίτητη σημασία στα προβλήματα του τουριστικού κλάδου την ώρα που έπρεπε. Ουσιαστικά χάσαμε το σκοπό και όλες τις υπεραξίες που μπορεί να προσφέρει ο τουρισμός σε μια χώρα. Λιγότερη γραφειοκρατία και μεγαλύτερη ευελιξία αποτελούν προϋπόθεση για την επίλυση όλων των πιο πάνω».

Περαιτέρω, ο κύριος Θεοχάρους εξέφρασε την πεποίθηση πως, για ένα νησί όπως είναι η χώρα μας, ο τουρισμός αποτελεί τη βάση της οικονομίας και εξηγεί:

«Ας δούμε, για παράδειγμα, πώς επηρεάζεται ο κλάδος των ακινήτων. Ως επί το πλείστον, κάποιος ξένος γνωρίζει τη χώρα μας ερχόμενος σε αυτή ως επισκέπτης, είτε για προσωπικούς είτε για επαγγελματικούς λόγους. Ο άνθρωπος αυτός θα διαμείνει, κατά πάσα πιθανότητα σε κάποια ξενοδοχειακή μονάδα. Αν οι εντυπώσεις που θα αποκομίσει από τις υπηρεσίες και τους ανθρώπους είναι θετικές, τότε η Κύπρος κερδίζει έναν άνθρωπο ή μια οικογένεια που θα θελήσει να επιστρέψει στη χώρα μας, είτε σαν τουρίστας είτε σαν υποψήφιος αγοραστής ακινήτων.

Επιπλέον, αν κάποιος επιχειρηματίας θελήσει να δραστηριοποιηθεί επαγγελματικά στη χώρα μας, είτε στον τομέα των υπηρεσιών, είτε στον τομέα των επενδύσεων (όπως ενδεχομένως τώρα που το θέμα ανέγερσης και λειτουργίας καζίνο είναι επίκαιρο και φλέγον) και πάλι η πρώτη του επαφή με την Κύπρο θα γίνει με την ιδιότητα του τουρίστα».

Σχολιάζοντας τη θέση του κλάδου τουρισμού σε κοινωνικό και οικονομικό επίπεδο, ο πρόεδρος του ΠΑΣΥΞΕ Λεμεσού αναφέρθηκε στις ευκαιρίες που αυτός δίνει στους εργαζόμενους αλλά και στην αλλαγή της στάσης της κυβέρνησης προς τους ξενοδόχους.

«Δε σας κρύβω πως υπήρξε περίοδος που εμείς οι ξενοδόχοι νιώθαμε σαν κατατρεγμένοι. Αντί σεβασμού για το έργο που επιτελούσαμε και για την προσφορά μας στην κοινωνία, εισπράτταμε άρνηση και απαξίωση. Πλέον οι ξενοδόχοι τυγχάνουν πιο θετικής αντιμετώπισης και μεγαλύτερης κατανόησης, τόσο από το κράτος όσο και από τον κόσμο και με μεγάλη μου χαρά διαπιστώνω πως αναγνωρίζεται η προσφορά μας σε κοινωνικό-οικονομικό επίπεδο. Για να γίνω πιο σαφής θα δώσω άλλο ένα παράδειγμα αναφορικά με την προσφορά του κλάδου μας: ένα ξενοδοχείο 200 δωματίων για παράδειγμα μπορεί να εργοδοτεί από 150 μέχρι 250 άτομα, ανάλογα με την κατηγορία του και τις υπηρεσίες που προσφέρει. Την ίδια ώρα μπορεί να έχει άλλους 200 ντόπιους προμηθευτές. Με αυτά τα νούμερα κάποιος μπορεί να αντιληφθεί τη δύναμη του κλάδου, αφού μόνο η ξενοδοχειακή βιομηχανία μπορεί να προσφέρει αυτό το συνδυασμό, κινώντας έτσι τα νήματα της οικονομίας».

 

Βελτιώθηκε η σχέση ΚΟΤ και ξενοδόχων

Βελτιωμένες παρουσιάζονται και οι σχέσεις μεταξύ των ξενοδόχων και του Κυπριακού Οργανισμού Τουρισμού, αναφέρει ο κύριος Θεοχάρους, ωστόσο χρειάζονται να γίνουν πολλά ακόμα βήματα και με ταχύτερους ρυθμούς: «Είναι αδιανόητο να αποκλείονται οι ξενοδόχοι από το συμβούλιο του ΚΟΤ, δια του επιχειρήματος της σύγκρουσης συμφερόντων και να λαμβάνονται αποφάσεις από συμβούλια που απαρτίζονται από ανθρώπους που δεν έχουν την απαιτούμενη τριβή με το αντικείμενο που εκπροσωπούν.

Αναφορικά με το θέμα των Κύπριων και ξένων εργαζόμενων στην ξενοδοχειακή βιομηχανία, ο κύριος Θεοχάρους ανέφερε πως οι ξενοδόχοι στηρίζουν την επανένταξη των Κυπρίων στον ξενοδοχειακό τομέα: «Τα επαγγέλματα στον τουριστικό τομέα δε θα πρέπει να αντιμετωπίζονται ως ‘ευκαιριακά’, όπως θεωρούνταν στο παρελθόν. Πρέπει να καταλάβουμε πρώτα απ’ όλα πως ο κλάδος μας απαιτεί σοβαρότητα, ευρύτερη επιμόρφωση και συνεχή αναβάθμιση».

Όσον αφορά την ανταγωνιστικότητα της ξενοδοχειακής βιομηχανίας, ανέφερε πως το φορολογικό, εργασιακό και ενεργειακό κόστος που καλούνται οι ξενοδόχοι να επωμιστούν, σε συνδυασμό με τη μειωμένη εισροή τουριστών, καθιστούν ασύμφορή τη συνεχή λειτουργία των ξενοδοχείων και γι’ αυτό αρκετά από αυτά παραμένουν κλειστά την περίοδο μεταξύ Νοεμβρίου – Μαρτίου.

«Κανένας ξενοδόχος δεν κτίζει ξενοδοχείο για να το κλείνει τους χειμερινούς μήνες. Και είναι εδώ που πρέπει να γίνουν καινοτόμες και ριζικές αλλαγές, με στόχο να δοθούν επαρκή και ουσιαστικά κίνητρα.»

 

Λεμεσός σημαίνει ποιότητα

Τέλος απαντώντας σε ερώτηση για την τουριστική πλευρά της Λεμεσού, μιας και ο ίδιος διαθέτει ξενοδοχειακή μονάδα στην πόλη, είπε πως μια λέξη που την χαρακτηρίζει είναι η ποιότητα.

«Η Λεμεσός, αν μπορούσα να την χαρακτηρίσω με μια λέξη, είναι ποιότητα. Αυτή τη στιγμή η Λεμεσός κατάφερε να δημιουργήσει πολύ καλές υποδομές. Διαθέτει για παράδειγμα ένα αξιοζήλευτο και οργανωμένο παραλιακό μέτωπο και αυτό εννοώ με τον χαρακτηρισμό ποιότητα. Δεν έχει να κάνει μόνο με το τι προσφέρουν τα ξενοδοχεία, αλλά με το τι έχει αυτή να προσφέρει στο σύνολο. Είναι κοσμοπολίτικη και μπορεί να την χαρεί κάποιος (ξένοι και ντόπιοι) ολόχρονα.

Της Αγγέλας Κωμοδρόμου


Comments

comments

Σχετικά με τον Συγγραφέα