Η ώρα της Γερμανίας

Η ώρα της Γερμανίας


 


Ποιος διοικεί την Ευρωπαϊκή Ένωση; Λίγο μετά τις γενικές εκλογές της Γερμανίας, αυτή είναι μια πολύ επίκαιρη ερώτηση. Μια συνηθισμένη απάντηση είναι τα «κράτη μέλη της ΕΕ» – και τα 28 από αυτά. Μια άλλη είναι: «η Ευρωπαϊκή Κομισιόν». Ο Πολ Λέβερ, ένας πρώην βρετανός πρεσβευτής στη Γερμανία, προσφέρει μια πιο αιχμηρή απάντηση: «Berlin Rules» είναι ο τίτλος του νέου βιβλίου του, όπου γράφει: «Η σύγχρονη Γερμανία έχει δείξει ότι η πολιτική μπορεί να πετύχει αυτά που απαιτούσαν πόλεμο».

Η Γερμανία είναι το πιο πυκνοκατοικημένο κράτος της ΕΕ και η οικονομική της υπερδύναμη, αντιπροσωπεύοντας πάνω από το 20% του ΑΕΠ του μπλοκ. Ο προσδιορισμός του γιατί η Γερμανία έχει υπάρξει τόσο πετυχημένη οικονομικά φαίνεται ανέφικτος. Ωστόσο, ξεχωρίζουν τρία μοναδικά χαρακτηριστικά του λεγόμενου μοντέλου της Ρηνανίας.

Πρώτον, η Γερμανία έχει διατηρήσει την παραγωγική της ικανότητα πολύ καλύτερα από άλλες προηγμένες οικονομίες. Η μεταποίηση εξακολουθεί να αντιπροσωπεύει το 23% της γερμανικής οικονομίας, σε σύγκριση με 12% στις Ηνωμένες Πολιτείες και 10% στο Ηνωμένο Βασίλειο. Και η βιομηχανία απασχολεί το 19% του γερμανικού εργατικού δυναμικού, σε αντίθεση με το 10% στις ΗΠΑ και το 9% στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Η επιτυχία της Γερμανίας στη διατήρηση της βιομηχανικής της βάσης έρχεται σε αντίθεση με τη συνήθη πρακτική των πλούσιων χωρών να αναθέτουν την κατασκευή σε τοποθεσίες με χαμηλότερο κόστος εργασίας. Αλλά η Γερμανία δεν έχει αποδεχθεί ποτέ τη στατική θεωρία του συγκριτικού πλεονεκτήματος επί του οποίου βασίζεται αυτή η πρακτική. Αληθινή στην κληρονομιά του Φρίντριχ Λιστ, πατέρα της γερμανικής οικονομίας, που έγραψε το 1841, «η δύναμη παραγωγής πλούτου είναι επομένως απείρως πιο σημαντική από τον ίδιο τον πλούτο», η Γερμανία διατήρησε την κατασκευαστική της ακμή μέσω μιας αμείλικτης δέσμευσης για την καινοτομία διαδικασιών με τη στήριξη ενός δικτύου ερευνητικών ιδρυμάτων. Η βασισμένη στις εξαγωγές ανάπτυξή της έχει δώσει το πλεονέκτημα της κλιμακωτής αύξησης των αποδόσεων.

Το δεύτερο χαρακτηριστικό του γερμανικού μοντέλου είναι η «κοινωνική οικονομία της αγοράς», η οποία αντανακλάται καλύτερα στο μοναδικό σύστημα της βιομηχανικής «συνδιαμόρφωσης». Μοναδική μεταξύ των μεγάλων προηγμένων οικονομιών, η Γερμανία εφαρμόζει τον «καπιταλισμό των ενδιαφερομένων». Όλες οι επιχειρήσεις της Γερμανίας είναι υποχρεωμένες να έχουν συμβούλια επιχειρήσεων. Πράγματι, οι μεγάλες εταιρείες διοικούνται από δύο συμβούλια: ένα διοικητικό συμβούλιο και ένα εποπτικό συμβούλιο, που κατανέμονται εξίσου μεταξύ των μετόχων και των εκπροσώπων των εργαζομένων, οι οποίοι λαμβάνουν στρατηγικές αποφάσεις. Η αντίσταση στο offshoring είναι επομένως πολύ ισχυρότερη από ό, τι αλλού, καθώς και η προθυμία να περιοριστεί το κόστος των μισθών.

Τέλος, υπάρχει πάγια δέσμευση της Γερμανίας στη σταθερότητα των τιμών. Η Γερμανία δεν χρειαζόταν μαθήματα από τον Μίλτον Φρίντμαν για τα κακά του πληθωρισμού. Βρίσκονταν ήδη στον προγραμματισμό του πιο διάσημου μεταπολεμικού θεσμού της, την Bundesbank.

Ο Λέβερ υποδεικνύει ότι ήταν τόσο η μνήμη της κατάρρευσης του νομίσματος το 1945-1948 όσο και ο υπερπληθωρισμός της δεκαετίας του 1920 που εδραίωσε αυτό το μάθημα. Ομοίως, η αποστροφή προς τα δημόσια ελλείμματα αντικατοπτρίζει την αντίσταση του πληθυσμού στο ιδιωτικό χρέος.

Από θεσμική άποψη, η ΕΕ έχει γίνει μια μεγάλη Γερμανία. Η Κομισιόν, το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο και το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο αντικατοπτρίζουν την αποκεντρωμένη δομή της ίδιας της Γερμανίας. Το ευαγγέλιο της ΕΕ για την «επικουρικότητα» αντικατοπτρίζει την κατανομή των εξουσιών μεταξύ της ομοσπονδιακής κυβέρνησης της Γερμανίας και των κρατιδίων (Länder). Η Γερμανία διασφαλίζει γερμανοί να καλύπτουν ηγετικές θέσεις στα όργανα της ΕΕ. Η ΕΕ διοικείται μέσω των θεσμικών της οργάνων, αλλά η γερμανική κυβέρνηση κυβερνά αυτά τα θεσμικά όργανα.

Ωστόσο, το να μιλάμε για «ηγεμονία», ή ακόμα και για «ηγεσία», είναι ταμπού στη Γερμανία – μια επιφυλακτικότητα που πηγάζει από τη βούληση των γερμανών να μην θυμίζουν στους ανθρώπους το σκοτεινό παρελθόν της χώρας τους. Αλλά η άρνηση της ηγεσίας παράλληλα με την άσκησή της σημαίνει ότι δεν είναι δυνατή η συζήτηση για τις ευθύνες της Γερμανίας. Και αυτό επιφέρει κόστος -ιδιαίτερα οικονομικό κόστος- σε άλλα κράτη μέλη της ΕΕ.

Η Γερμανία δημιούργησε ένα σύστημα κανόνων που καθιερώνει το ανταγωνιστικό της πλεονέκτημα. Το ενιαίο νόμισμα αποκλείει την υποτίμηση στην ευρωζώνη. Εξασφαλίζει επίσης ότι το ευρώ αξίζει λιγότερο από ένα καθαρά γερμανικό νόμισμα.

Η πρόσφατη Συνθήκη της ΕΕ για τη δημοσιονομική ένωση – διάδοχος του Συμφώνου Σταθερότητας και Ανάπτυξης – προβλέπει άρρηκτες νομικές δεσμεύσεις για ισορροπημένους προϋπολογισμούς και μετριοπαθή εθνικά χρέη, με τη συνοδεία επιτήρησης και κυρώσεων. Αυτό αποκλείει τη χρηματοδότηση ελλειμμάτων για την τόνωση της ανάπτυξης. Και η επιμονή της Γερμανίας το μη μισθολογικό κόστος να είναι ισοδύναμο σε ολόκληρη την ΕΕ είναι λιγότερο ένας μηχανισμός για την ενίσχυση της ανταγωνιστικότητας της Γερμανίας παρά για την αποδυνάμωση των άλλων.

Η ΕΕ, ιδιαίτερα η 19μελής ευρωζώνη, λειτουργεί έτσι ως μια τεράστια βάση για τη Γερμανία, από την οποία μπορεί να ξεκινήσει την επίθεσή της στις ξένες αγορές. Και αυτή η βάση είναι ισχυρή. Η Γερμανία εξάγει στην ΕΕ κατά 30% περισσότερο από ό, τι εισάγει από αυτήν και διαχειρίζεται ένα από τα μεγαλύτερα πλεονάσματα τρεχουσών συναλλαγών παγκοσμίως.

Πρόκειται για μια καλοήθη και όχι μια βίαιη ηγεμονία. Αλλά στην καρδιά της βρίσκεται μια τεράστια αντίφαση. Οι εθνικοί λογαριασμοί πρέπει να ισορροπήσουν. Ένα πλεόνασμα σε ένα μέρος της Ευρώπης σημαίνει έλλειμμα σε ένα άλλο. Η ευρωζώνη ιδρύθηκε χωρίς μηχανισμό φορολογικής μεταβίβασης για να βοηθήσει τα μέλη της οικογένειας που αντιμετωπίζουν προβλήματα. Απαγορεύεται στην Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα να ενεργεί ως δανειστής ύστατης ανάγκης στο τραπεζικό σύστημα. και η πρόταση της Κομισιόν για ευρωομόλογα – συλλογικά εγγυημένα εθνικά ομολογιακά δάνεια – έχει παγώσει λόγω της αντίρρησης της Γερμανίας ότι η ίδια θα φέρει το μεγαλύτερο μέρος των υποχρεώσεων.

Η Γερμανία είναι διατεθειμένη να προσφέρει χρηματοδότηση έκτακτης ανάγκης σε μέλη της ευρωζώνης όπως η Ελλάδα, υπό την προϋπόθεση ότι «θα βάλουν τα σπίτια τους σε τάξη» – θα μειώσουν τις κοινωνικές δαπάνες, θα πουλήσουν κρατικά περιουσιακά στοιχεία και θα κάνουν άλλα βήματα για να γίνουν ανταγωνιστικότερα. Οι γερμανοί δε βλέπουν κανέναν λόγο να λάβουν μέτρα για να μειώσουν τη δική τους υπερ-ανταγωνιστικότητα.

Τι μπορεί να γίνει για να επιτευχθεί μια πιο συμμετρική προσαρμογή μεταξύ των πιστωτών και των οφειλετών της Ευρώπης; Με την απαγόρευση ενός μηχανισμού φορολογικής μεταβίβασης, το σχέδιο του 1941 του Τζον Μέιναρντ Κέυνς για μια Διεθνή Ένωση Εκκαθάρισης μπορεί να προσαρμοστεί στην ευρωζώνη. Οι κεντρικές τράπεζες των κρατών μελών θα διατηρούν τους υπολειπόμενους λογαριασμούς τους σε ευρώ σε λογαριασμούς τους στην Ευρωπαϊκή Τράπεζα Εκκαθάρισης. Η πίεση θα επεκταθεί ταυτόχρονα στις χώρες πιστωτές και οφειλέτες για να εξισορροπήσουν τους λογαριασμούς τους, χρεώνοντας αυξανόμενα επιτόκια στις επίμονες ανισορροπίες.

Μια ένωση εκκαθάρισης της ΕΕ θα αποτελούσε λιγότερο ορατή διείσδυση στα γερμανικά εθνικά συμφέροντα από ό, τι θα ήταν μια ένωση φορολογικών μεταβιβάσεων. Το βασικό σημείο όμως είναι ότι για να λειτουργήσει η ευρωζώνη, οι ισχυροί πρέπει να είναι έτοιμοι να δείξουν αλληλεγγύη προς τους αδύναμους. Χωρίς κάποιον μηχανισμό για να το πραγματοποιήσει αυτό, η ΕΕ θα σκοντάφτει από κρίση σε κρίση – πιθανόν χάνοντας μέλη της στον δρόμο.

Πηγή: Sofokleous10.gr


Comments

comments

Tags: europe, germany

Σχετικά με τον Συγγραφέα